Les drains verticaux représentent une technique d’amélioration des sols ayant des caractéristiques mécaniques et hydrauliques insuffisantes (sol argileux, limoneux etc…).

Ils existent deux familles de drains qui présentent des avantages complémentaires (ou parfois atteints à des degrés différents) à savoir :

* Les drains de sable qui contribuent à une réduction du tassement et offrent souvent une marge de profondeur variable, qu’il n’est pas possible de réaliser avec des drains préfabriqués ;

* Les drains préfabriqués qui sont d’exécution rapide et permettent d’accélérer fortement la consolidation.