Les colonnes ballastées sont constituées par des fûts (dont le diamètre varie de 0,60 à 1,20 m) de matériaux d’apport mis en place et compacté dans le sol à l’aide d’un vibreur placé à la pointe d’un tube qui lui sert de support. Elles permettent d’obtenir une amélioration en place des caractéristiques globales du sol d’assise. Les colonnes ballastées reportent les charges à travers une couche de sol de qualité médiocre, sur une couche sous-jacente plus résistante.